生活情報のコラム

欧州最大の日本食 “Ichiba”がすごい! ロンドンに誕生の新スポット

ichibaの店構え
ichibaの店構え

 世界中に増えつつある日本食レストランや日本食材店。その国に滞在する日本人はもちろん、現地の人々にも和食はどんどん浸透し、日本食レストランに行列ができることも珍しくなくなった。そしてロンドンにはまた新たに、日本食材を扱う「Ichiba(市場)」がこの7月オープンした。欧州最大級の1,600㎡を越えるフードホールだ

調味料の品揃えも良い
調味料の品揃えも良い

在住日本人には嬉しい薄切り肉
在住日本人には嬉しい薄切り肉

 ロンドン西部の巨大なショッピングモール、ウェストフィールドの一角。広々とした店内に並ぶ商品は、ヨーロッパでは手に入りにくい薄切り肉や、鮮魚、野菜、米、調味料や乾物、菓子、寿司、弁当、惣菜など、日本のスーパーに負けない品揃えだ。ラーメンやカツどん、カレー、焼き鳥、餃子など、その場で注文して食べるイートインも200席あり、昼食時は満席だ。たこ焼きやお好み焼きはカウンターで調理を見ながら食べられるし、日本酒のテイスティングカウンターもある。

 また、カレーパンやメロンパンなど、日本ならではのパンを扱う店や、陶磁器などの食器、キャラクターグッズを扱う一角も。

イートインの種類も豊富
イートインの種類も豊富
日本食材の棚に囲まれ200席以上のイートインスペース
日本食材の棚に囲まれ200席以上のイートインスペース

 従来、ロンドンで日本食材といえばピカデリーサーカス近くのジャパンセンターで、地下鉄やバスに乗っていく時間がなかなかないという人も少なくなかった。今回開店したのは学生寮などもある市西側、地下鉄駅ではウッドレーンやホワイトシティ近く。ロンドンの大学院をこの夏で卒業する日本人学生Nさん(22)は、「あと一年早くできていたら、生活が一変していた。ここで帰国するのが悔しいくらい」。仏・パリにはサンタンヌ通りという日本人街があり、ラーメン店などが並び、日本食材店も複数あることで有名だが、この巨大なIchibaにはかなわない。世界での日本食の“勢力拡大”を実感する新店舗開業だ。

text by coco.g

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